Khi Anne Hathaway không phải là tên một diễn viên

Khi người ta nói Anne Hathaway thì tôi đã nghĩ ngay tới Anne tóc xù của Nhật kí công chúa, cô thư kí sành điệu của Yêu nữ hàng hiệu và dĩ nhiên nàng Fantine trọc đầu của Những người khốn khổ. Nàng đẹp, rất sang với cái miệng rộng ngang ngửa Julia Robert. Thế nhưng hóa ra trước nàng còn có người cùng tên nổi tiếng không kém, dù là tài năng không bằng, ngoài việc cưới được một ông chồng kiệt xuất. Thực ra, cưới được chồng tài  là một đại tài.

Chuyển sang Anh là một quyết định nhanh gọn nhẹ và nhiều hối tiếc nhất. Ban đầu là thành phố xấu xí, rồi tới hệ thống dịch vụ coi con người như những máy ATM di động, và cuối cùng đó là sự thiếu vắng của bạn bè, làm chúng tôi nhiều lần nghĩ: Có cơ hội thì phải quay lại. Ở Pháp chúng tôi có những người bạn thân thiết, những kẻ cùng nhau đi qua thời trưởng thành, từ những đứa bơ vơ không biết sao ở đây, tới những đứa vợ con đùm núm cố gắng để ở lại. Chúng tôi đã cùng vui chơi, tận hưởng, cùng buồn phiền, vực sâu, cùng nhau đi một quãng đường dài vô cùng của tâm lý. Giờ một phần về Việt Nam, một phần ở lại Pháp, một mình chúng tôi qua Anh. Đây là kỉ lục trong đời tôi, tới thành phố mới mà không kết giao được với bang hội Việt Nam nào. Mà có kết giao chắc cũng không như  khi chúng tôi không còn là sinh viên, giờ mang cái mác hộ gia đình thực sự là khó hội nhập. Thếnên khi chị Thảo nói sẽ qua chơi và trông em bé Lucie 1 tuần thì hai vợ chồng mừng vô cùng. Sống không có bạn bè là một điều vô cùng khó, kể cả 1 năm chỉ gặp nhau vài lần nhưng biết khi cần là có.

Chị Thảo là dân ăn chơi thứ thiệt, tháng làm việc 1 tuần, đi chơi 1 tuần, còn 2 tuần đọc sách làm vườn. Sống sướng gì đâu. Chị nghe 2 đứa em khổ sở quá nên liền xung phong qua làm bảo mẫu. Khi chị sắp sang, hai đứa đều lo không hiểu chị có chịu nổi em gái nghịch quấy nhà này không. Ai ngờ chị không chỉ đi chơi giỏi mà chăm trẻ cũng xịn nốt. Khi Lucie ở với bác Thảo thì ngoan khủng khiếp, ăn giỏi, chơi giỏi, ngủ cũng tốt. Em bé nhích dần lên 11kg trong sự ngỡ ngàng của ba mẹ. Để rồi khi bác Thảo về, em đi học nhà trẻ thì em bị sổ mũi, đau mắt, ho hen, tuyệt thực, khóc lóc, kết quả là giảm gần 1kg sau 1 tuần, trước sự ngỡ ngàng của ba mẹ luôn.

Chị Thảo qua chăm em bé, bạn bè tôi đều hỏi thế chị ở nhà suốt ngày à, thế chị có biết đi chơi ở đâu không? Thật là không hiểu chị rồi. Khi ba em đi làm về buổi chiều, Lucie bám càng ba, bác Thảo bị cho ra rìa liền tay nải lên đường ngay. Tụi tôi ở Birmingham một tháng không biết gì nhưng chị tới 1 tuần đã đi đủ bảo tàng, công viên, trung tâm mua sắm, tới khu quán bar nhậu nhẹt. Nguyên 1 tuần hệ thống giao thông công cộng Birmingham không làm tiền được chị 1 đồng nào, vì chị đi bộ thoăn thoắt với cái chân bị thương còn chưa khỏi hẳn. Ngày thường chị đưa Lucie đi khám phá cùng, cuối tuần chị đưa tôi theo. Đi đâu chị cũng nói: chỗ này chị đi qua rồi, đường này phải đi thếnày, đường kia sẽ dẫn tới đâu, cứ theo chị.Vậy là nhờ có chị Thảo, tôi biết thêm về Birmingham và còn hơn thế, biết hẳn một ngôi làng xinh đẹp tên Strasford up Avon, nơi tôi biết Anne Hathaway không chỉ là tên một diễn viên Hollywood.

20170121_124044

40 phút đi tàu, vé 7.8 bảng 2 chiều vào weekend, Strasford up avon rất dễ tới từ Birmingham. Đây có thể coi là điểm sáng của Bir – rất gần với nơi sinh của đại văn hào Sheakespeare – niềm tự hảo của nước Anh. Với người Anh mà nói, cảm giác như họ coi tiếng Anh tồn tại từ khi có Sheakespeare, giống như tiếng Ý có từ Dante vầ Thần khúc vậy. Ở ngôi nhà của ông, người ta nói: Có rất nhiều từ và các diễn đạt thông dụng hiện nay trong tiếng Anh là bắt nguồn từ các tác phẩm của Sheakespeare. Qủa thật nhìn vào cái list dài dằng dặc đó có bao nhiêu từ thân quen thì tôi cũng băn khoăn và nghĩ có khi mai này đời con cháu mình thì nó sẽ nghĩ tiếng Việt ra đời nhờ Sơn Tùng MTP. Sheakespeare với gia tài đồ sộ những Giấc mộng đêm hè, Hamlet, Macbeth, Romeo và Juliet, hay câu nói kinh điển To be or not to be, khiến những kẻ dù chẳng biết gì về văn chương cũng phải biết tới ngài. Qúy ngài có mặt mọi nơi ở vương quốc này, tới cả Bir xấu xí cũng dành một tầng trên thư viện tối cao để thờ phụng Mr.S.

20170121_142905

20170121_142909

Ở Strasford up avon thì khỏi nói, ngôi làng này còn sống, còn thở là nhờ những di vật đã chết của ông. Một ngôi làng xinh đẹp với những ngôi nhà gạch đỏ đúng chuẩn Anh, những ngôi nhà cổ kiểu gỗ Half-timber, những con đường nhỏ sạch, những hàng quán thủ công đáng yêu, tất cả ngăn nắp, sắp xếp gọn gàng, giống như đồ chơi, giống như phim trường, giống như Bruges. Dễ thương chứ, dĩ nhiên là dễ thương, mà chỉ không thấy có sức sống thực tại dù người qua lại rất nhiều. Họ tới để thăm nhà của Mr.S là chính. Bỏ 17 bảng để được đi thăm ngôi nhà cũ, mới và nhà con gái của Mr.S lại là một quyết định không dễ dàng. Nhưng quả thực Strasford quá nhỏ cho 1 ngày, nếu không đi thăm danh hào thì ắt sẽ mất 17 bảng trong một cửa hàng đồ lưu niệm nào đó, vừa nặng túi mà chẳng ấm thân. Mẹ nói chỉ có kiến thức mới làm ấm thân ta. Thực ra vé có thể dùng trong 1 năm, nếu biết giữ dành thì có thể cho bạn bè hưởng sái sau này, tri thức chia sẻ là tri thức thiện. Khi đó thì tôi chẳng nghĩ nhiều thế, chỉ nghĩ cũng đã tới lúc nên biết một chút về niềm tự hào của vương quốc này sau lần hụt xem kịch ở London.

20170121_142902

Ngôi nhà to rộng của cha ông- người thợ thủ công làm găng tay da một thời để lại nằm ngay trung tâm của thành phố, cửa quay ra con đường to nhất. Nhà có 2 tầng là nơi lớn lên của nhiều thế hệ, cha mẹ ông, anh chị ông, và những người cháu. Khung nhà cùng căn bếp rộng rãi vẫn còn nguyên đá lát là đồ từ thế kỉ 16, còn lại tất cả đêù do phục sửa lại, nhất là những mảng giấy dán tường. Vì giấy dán cũ rất tinh xảo, được vẽ bằng tay đã được làm đồ hồi môn cho con gái ông. Những chiếc giường nhỏ hẹp tố cáo kích thước nhỏ bé của con người thời đó. Trên giường có đặt những dụng cụ làm ấm giống chiếc chảo cán dài, họ bỏ than đốt ấm vào đó, rồi dùng cán dài để lướt nó đi khắp giường, ủ ấm chăn gối trước khi chui vào ngủ. Thời bấy giờ cửa sổ không có kính nên mùa đông vô cùng khắc nghiệt. Qủa là thông minh hơn hẳn đốt chậu than để dưới gầm giường rồi cháy giường, cháy nhà, hoặc chết ngạt lúc nào không biết của ông bà ta ngày xưa và ngay cả ngày nay dưới quê vẫn gìn giữ.

20170121_154244

Ngôi nhà mới cũng dùng chung kĩ thuật làm ấm này cho giường nệm và có thêm nhiều lò sưởi to rộng, đủ để nướng cả con bò mộng. Cái hay ở những ngôi nhà này là có các ông bà già mặc đồ thế kỉ 16 đứng ở mỗi phòng để giải thích về bài trí và vật dụng, cuộc sống thời xưa và những chuyện ngoài lề của Shaekespeare. Ví như trong tài liệu và cả trên tường nhà ghi Mr.S bỏ học từ năm 15 tuổi nhưng bà già trong nhà thổ lộ là ông bỏ học năm 13 khi bố ông bị sạt nghiệp. 13 tuổi bỏ học, 16 tuổi lấy vợ – Anne Hatheway con một người nông dân, 18 tuổi có đứa con đầu, 19 tuổi thêm đứa nữa, rồi tiếp đó là cặp sinh đôi. Không hiểu mối tình chàng nhà nghèo và tiểu thư nhà giàu trong Shaekespeare in love là ở đâu ra nữa, vì phim đó mà tui nghĩ ông nghèo lắm. Hóa ra không hề, hồi đó lương tháng giáo viên 20 bảng 1 năm mà ông có thể mua được căn nhà to nhất làng giá 120 bảng. Nhà bị phá nát do những người chủ sau này muốn xây kiểu mới nhưng cái trái nhà nhỏ còn lại cũng đã thể hiện đủ sự bề thế vốn có của căn dinh thự. Những khu vực giờ không còn thì được kiến tạo thành vườn hoa, vườn rau, hứa hẹn mùa hè tới đây sẽ đẹp đẽ xinh xắn lắm.

Phải mất hơn 2 giờ mới có thể đi hết 3 ngôi nhà và nghe dàn ông bà kể chuyện. Chúng tôi hơi vội ở ngôi nhà cuối, nhưng cũng đủ biết sự phát triển dần của nhà cửa Anh quốc thời đó. Thực ra đến Strasford up avon mà không vào thăm nhà của ông S là một sai lầm đó, nên anh em đừng tiếc 17 bảng nha. Ở xứ Anh này cái gì cũng tiền, mà đắt xắt ra miếng đó. Chứ bữa trưa chúng tôi ăn món gợi ý của chef, giá 10 bảng thì chán chết à, thịt lợn Yorkside nấu curry, không thấy chút tinh thần Phớt ăng lê nào hết. Không liên quan tới lợn, nhưng thật là chị Thảo mấy ngày hôm sau lên đường tới York và nói rằng thành phố này rất được nên tới coi. Chân tôi liền dáo dác lên, đợi một ngày đẹp trời, mẹ con hết ốm để cùng ôm nhau đi thăm thú xunh quanh, đâu đó gần gần như lâu đài Warwick chẳng hẳn, một nơi mà chị Thảo chưa kịp đi. Thế thì còn gì tuyệt hơn, bởi tôi mà không nhanh thì chị Thảo sẽ kịp thôn tính cả thế giới, không chừa miếng đất nào để tôi có thể vểnh râu nói “Em tới rồi nhé, chị tới chưa”.

20170121_13172620170121_125221

Hiện tại thì tôi chỉ có thể nói “Em đợi rồi nhé, chị tới đi” để rủ chị quay lại Bir vui chơi cùng Lucie thêm nhiều nhiều lần nữa.

 

Những buổi sáng mùa đông

new-innovation-could-reduce-fog-related-collisions

Vẫn như mọi khi, mỗi sáng mẹ thức dậy bằng tiếng e e của Ban Mai. Lúc này em đang chúi nửa người xuống đất, nửa người trên giường. Em với tay lấy mấy quyển sách nằm dưới sàn. Miệng em kêu ah chi chi. Mẹ quay sang nhìn em, em cười thật tươi, khoe cái lúm đồng xu xinh chết người. Mẹ nói ” mama”, em kêu “papa”, mẹ nói “mimi”, em kêu “pipi”, mẹ nói “tata”, em kêu “caca”. Cứ thế em nói hết các từ ị tè bằng tiếng pháp :)). Hai đứa kêu mama, mimi như hát đối, cũng ra vẻ hiểu nhau lắm. Sau đó Ban Mai bò hẳn xuống giường, lấy một quyển sách thật bự, có thể là quyển các cô tiên, rồi đập cái bốp, thật yêu thương vào đầu ba em. Ba liền lôi em lên giường lại, cho nằm lên cánh tay, em bé nhỏ nằm yên trong vòng tay ba, mắt mở to, nghe ba đọc sách. Đó là giờ đọc sách duy nhất trong ngày em chịu nằm yên và nghe trọn vẹn. Những giờ khác thì em lôi hết quyển này quyển khác, náo loạn cả nhà mà không nghe kể một dòng nào, em rất là yêu sách.

Mọi thứ bắt đầu rất trình tự: rửa mặt, đánh răng, thay bỉm, mặc quần áo, cho cả em rồi mẹ làm y chang cho mẹ, trừ mục thay bỉm. Mẹ nhìn ra cửa sổ, ở đây chỉ có 2 trạng thái hoặc mù sương hoặc nắng rực rỡ. Hôm kia chúng ta ra ngoài lúc 8h, trời sáng rực, mặt trời lên ở cuối con đường, những tia nắng được ô tô kéo dài dọc cao tốc, mẹ lấy tay che mắt khi nhìn về phía đó, phía ban mai thực sự. Mẹ đưa em tới trường. Hôm đó là ngày đầu tiên con đi học. Con khóc lóc không chịu xuống, cho tới khi có cô giáo đáng yêu như 1 con gấu tới cho con nằm lên người thì con mới chịu. Mẹ không cầm được lòng, phải bước nhanh ra ngoài, cái lạnh nhè nhẹ và ánh sáng của một ngày rực rỡ bao bọc xoa dịu mẹ.

Hôm nay, chúng ta ra ngoài lúc 8h30, trời còn tối, cỏ cây bên lề đường ướt át, những tòa nhà cao tầng không nhìn thấy nóc, con đường mù mịt, ô tô lao vun vút và hơi lạnh buốt tràn vào đầy lồng ngực, mát lạnh sảng khoái tê người. Lớp sương nặng trĩu như con rắn trườn từ vườn ra đường, nuốt vào trong nó người, xe, đường, đèn. Con rắn luồn lách trong mọi ngóc ngách mang hơi lạnh lẽo không chỉ vào trong quần áo mà vào cả tâm hồn. Hôm nay là ngày 30 Tết, mẹ phải đi làm, Ban Mai phải đi học. Chúng ta có một căn nhà trống không, không đào quất, bánh chưng, ông bà, không có gì ngoài sự cô đơn trọn vẹn. Ban Mai vẫn khóc, vẫn không chịu  vào vòng tay cô, mẹ lại phải làm người cứng cỏi, để con lại, chạy đi bắt một chuyến tàu khác để đi làm. Đứng nơi đường tàu, băng đóng trên nền đường, trên cây cỏ, mẹ thấy tủi thân, có lẽ như con đêm qua.

Đêm qua ba về muộn, ba sợ khi tới nhà trẻ thì chỉ còn mình con đơn côi ở đó. Chỉ nghĩ vậy thôi là ba mẹ đã rối lòng, chạy đua tới đón con, vẫn không kịp, vẫn để con là em bé bị đón trễ nhất. Hẳn là có những ba mẹ đã tới, đã đi, mỗi lần mang theo một bạn của Ban Mai. Mỗi lần cánh cửa mở ra, hẳn là con nghĩ ba mẹ tới. Con chắc đã ngóng người hùng lâu lắm, để tới khi người hùng xuất hiện thì con khóc òa, thổn thức, tủi thân. Ba mẹ thương con rất nhiều khi nhìn thấy con ngồi trong xe ăn ngấu nghiến cái bánh quy. Con vừa đói, vừa mệt, vừa buồn. Cuộc sống của con bị đảo lộn rất nhiều. Chỉ 1 năm rưỡi mà con phải chấp nhận việc làm quen với ba mẹ, với cuộc sống, với nước Pháp, và giờ là nước Anh. Mỗi Tết con lại đón năm mới ở một nước, ngày càng xa những người thân, không ông bà rồi giờ không cả cậu. Ba mẹ thương con thiếu thốn mọi thứ, đặc biệt là tình thương yêu. Con quá nhỏ để biết than phiền, con quá nhỏ để có thể biết sự thay đổi. Thay đổi lớn nhất với con là xã hội chỉ có ba mẹ đã thành xã hội em bé bằng tuổi, thế giới chỉ là cái nhà của mình đã thành thế giới nhà trẻ.

Tuần trước bác Thảo sang giúp mẹ trông Ban Mai. Sáng sáng con không khóc nhè khi chia tay ba mẹ mà chỉ mếu 1 xíu, sau đó hai bác cháu  vui vẻ ăn sáng, nằm chơi, đọc sách, chiều bác đẩy con ra công viên, ra phố, tối về mẹ ủ con trong tay, con ti ngấu nghiến rồi ngủ. Con rất ngoan, rất nghe lời bác Thảo, con rất tội nghiệp, con nhớ ti ti. Con còn nhỏ xíu nhưng đã rất công bằng, khi ăn là cho ba, cho bác Thảo, cho mẹ rồi mới lấy phần của mình. Ghế ngồi cũng vậy, phải mỗi người 1 ghế theo chỉ định của con. Khi con uống sữa thì mọi người phải nâng cốc lên uống trà. Khi nào hứng lên thì con đi phát mỗi người 1 quyển sách đọc cho con nghe. Con là niềm vui của tất cả.

Mỗi sáng thức dậy mẹ lại thấy muộn phiền đôi chút bởi nghĩ sắp tới cảnh chia li ở nhà trẻ. Tháng trước con ở nhà với ba cả ngày, mọi chuyện thật dễ dàng trừ những ngày thứ 4. Thứ 4 ba lên London, mẹ bắt taxi đưa con tới nhà bác Hoa. Bác Hoa nhận trông trẻ con việt ở Birmingham với giá rẻ, để hè là mang về làm từ thiện ở Kontum. Con tới nhà bác Hoa lúc đầu cũng khóc nhưng vài lần sau thì ngoan, chịu ăn chịu ngủ, nếu không phải xa quá thì chắc mẹ đã cho Ban Mai tới đó hàng ngày. Có một hôm, hôm đó trời tuyết nhiều, tuyết bay xối xả, gió thổi vội vàng và những đợt lạnh cứ đợi cơ hội là ùa tới tấp. Mẹ và con vừa bước ra ngoài cửa thì gió tuyết chồm tới, thổi tung mũ, bay những sợi tóc tơ, và cả những sợi tơ mặt non nớt của Ban Mai. Con cười nhăn cả mặt, nhe hết đám răng to đùng, con thích thú. Mẹ đưa tay che cho Ban Mai rồi lao ngay vào taxi, mẹ sợ hãi. Taxi lao đi vun vút giữa trận chiến mưa và tuyết. Con ngồi trong xe ngoan ngoãn, thi thoảng nhìn ra ngoài cửa chỉ cho mẹ cái cây, cái xe hay đèn đường, tất cả đang dần trắng xóa, cứ như bị xóa phông, dần biến mất khỏi cuộc đời này.

Ban Mai mấy hôm nay biết kêu tiếng con vật, con chó , con mèo, con vịt rất dễ thương. Mẹ đưa con vật lên hỏi con cũng biết nói tên, con bịp, con ca, con cu, tức con vịt, con cá, con cua :)). Đúng là một thành tự đáng kể. Mẹ phải cố dạy con biết nói tiếng việt, trước khi nước Anh cướp mất ngôn ngữ đầu đời của con. Mặc dù đó chính là mục đích để ba mẹ sang đây, chịu đựng ngụp lặn giữa cái lạnh, sương mù, khó khăn, vất vả, cô đơn. Chúng ta rõ là đang đi trên một con đường đầy sương mù bao phủ. Mỗi người có một trận chiến, mỗi người có một con đường, mỗi người có một cuộc sống, đã chọn thì đi, đã đi thì vui, đã vui thì sẽ tới một điều gì đó. Mẹ ngồi ăn trưa, nhìn ra ngoài cửa sổ, nắng lên sưởi ấm mọi nơi, 30 Tết, các người bạn Trung Quốc đã xin nghỉ về nhà, chỉ có mẹ ngồi đây, nhớ nhung những ngày xưa cũ, lo những ngày sau này, tận hưởng những ngày hiện tại của chúng ta.

 

Những bài hát làm ta buồn

Trong thời gian 9 tháng mang bầu, mỗi sáng tỉnh dậy tôi đều ngồi viết. Mỗi ngày 1 trang để ghi nhớ lại những cảm xúc suy nghĩ cho con. Thi thoảng đăng lên đây cho mọi người đọc cho vui :).

best-green-field

“Tối qua, vẫn một tối mùa xuân, mặt trời trôi chậm rãi. Trời vẫn còn sáng khi chúng ta ăn tối lúc 8h, rồi chuyển sang ánh vàng nhẹ, rồi chạng vạng bên kia tòa chung cư. Ở đây thật hiếm có ngày thấy được hoàng hôn rực đỏ. Mẹ nhớ những hoàng hôn đỏ rạng ngời sau cơn mưa ở Hà Nội, hoặc hoàng hôn da cam trên biển Zadar, khi những đoàn thuyền du lịch trở về, còn đoàn thuyền đánh cá ra đi. Cuộc sống rất thú vị, một ngày của người này kết thúc, có thể một ngày của người khác mới bắt đầu. Mặt trời chỉ lẳng lặng đi vào cái hộp của nó, hầu hết những người khác cũng trở về cái hộp của mình.

Trong cái hộp nhỏ ở tầng 3 của khu nhà Haussman kiểu cũ này, ba với mẹ đang ngồi trong ánh sáng lờ nhờ của một ngày sắp hết. Ba vẫn chưa chịu bật đèn lên. Ngoài cửa sổ ánh sáng vẫn còn nhiều lắm, làng nhàng đủ nhìn rõ khu vườn và ánh đèn rực của con hẻm kế bên, nhưng bên trong cái hộp của chúng ta, bóng tối đa lan dần. Hay thật, bên ngoài nhìn sáng vậy mà trong nhà ánh sáng chực tắt lịm, đã hơn 9h đêm. Ba bảo: Chúng ta đợi thật tối hẳn thì dọn bàn nhé.

Thế rồi ba lấy cây ghita ra, hát vài bài. Cũng lâu lâu rồi, sau khi đi làm về, ba mới có thời gian để đàn. Mọi ngày khi về nhà, ba với cậu thường rủ nhau đi parcours, chúng ta ăn tối khi xem vài chương trình giải trí trên youtube, rồi dọn dẹp và ai vào việc của người nấy. Cậu học bài, ba viết code robot, còn mẹ không vẽ thì cũng may đồ chơi cho con. Mọi người đều bận rộn tới nửa đêm đi ngủ. Đó là ngày bình thường. Hôm nay cậu đi vắng nên thời gian đi parcours, ba chuyển sang ngồi hát cho chúng ta nghe.

Bình thường ăn cơm xong, con hay đạp xương sườn một chút. Hôm nay con im lặng lạ thường, con chẳng ý kiến gì, không đạp xương sườn, cùng không đấm lên trên, mẹ thấy là là. Con đang lắng nghe ba đàn à? Mỗi đêm trước khi đi ngủ, khi con gò cứng lên, mẹ thường hay hát mấy bài thiếu nhi để dỗ con. Một lúc thì con sẽ mềm mại lại, thực ra không phải con mà là cái tử cung của mẹ, mẹ chẳng biết con có gò theo nó không nữa, nhưng mẹ đoán con có khó chịu, khi cái đệm êm của mình tự nhiên cứng còng như khúc gỗ. Ba bảo nghe mẹ hát thì con phải lấy cả tay và chân che tai nên mới im ắng không đạp nữa. Mẹ chưa bao giờ ca hát, cả hồi bé đi học mẫu giáo cũng ít bi bô, thế mà không hiểu sao lại thuộc nhiều bài thiếu nhi, mà cũng chỉ dám hát cho con. Mỗi tối hát một ít, hát xong, chỉ thấy ba lăn ra ngủ ngay lập tức. Hôm nay ba hát thì mẹ lịch sự hơn nhiều, mẹ ngồi cho con nghe nữa.

Mẹ thấy nói rằng con ở bên trong nghe cũng như bên ngoài mẹ nghe. Người ta còn bảo không nên cho tai nghe áp vào bụng mẹ, bên trong nước ối con nghe sẽ lùng bùng âm thanh to lắm. Điều đó không tốt cho con. Mẹ chỉ dám bật loa lên cho chúng ta nghe bình thường. Mẹ hy vọng con sẽ thích thứ âm nhạc của ba mẹ, không phải là những bản nhạc giao hưởng như sách vở vẫn khuyên mà là những bài nhạc rock ballad, Beatles, nhạc Trịnh, nhạc jazz, và cả nhạc Irish yêu thích của ba. Tối nay thì ba cũng hát một bài nhạc Irish tên là Whisky in the jar, bài hát này ba mẹ đã nghe ở một quán bar ở Dublin. Dublin hay Killarney nhỉ? Mẹ không nhớ rõ, nhưng đó là một quán bar đặc trưng Ireland, có hoa treo ngoài cửa, nhạc dân ca rộn ràng, và những dòng bia Guiness đen ánh. Khi bia tươi chảy vào cốc tạo nên thứ bọt nâu mềm bên trên thứ bia đắng, giống như mô tả về bia bơ trong Harry Porter vậy. Ba mẹ rất thích những quán bar ấy và cả những bản nhạc. Khi ba hát, tất cả hành trình Ireland hiện về, trên những chuyến xe bus dài, những cánh đồng xanh mượt, cừu đen lông trắng, những vách đá sừng sững, biển mạnh mẽ, và mưa triền miên. Chúng ta đã có những kỉ niệm tuyệt vời, sau này chúng ta sẽ chia sẻ nó cùng con. Đôi khi nghe những bản nhạc cũ ấy, mẹ có chút tiêng tiếc, lẽ ra chúng ta còn có thể có nhiều hành trình như thế nữa, chứ không đơn thuần chỉ là hành trình làm mẹ.

Ba đổi bài hát. Ba bảo buổi chiều nên hát một bài hát cho hợp lý. Bài hát Chiều Matxcơva cũ kĩ từ thế hệ ông bà. Ba cũng cũ kĩ ghê. Ba đã hát sang bài Green field. Bài hát của một thời kì khi chúng ta bắt đầu chập chững học tiếng anh. Thời kì ấy qua lâu quá rồi. Nó đưa mẹ về 10 năm về trước với ghế trường đại học. Mẹ nhớ lại những buổi đi chơi, những người bạn cũ, tuyệt nhiên không nhớ một khuôn mặt cụ thể nào, chỉ có cảm giác về thời đó. Cảm giác về những bỡ ngỡ, ngô nghê, ngớ ngẩn. Mẹ có người bạn, họ ở trọ cùng một nhà trong cả 5 năm sinh viên, giấc mơ của họ chỉ là sau này đi làm đủ tiền để mua lại căn nhà đó, sau này còn cùng nhau về ôn lại kỉ niệm. Dĩ nhiên đó là giấc mơ khó nhằn nhất, còn khó hơn cả việc mỗi người tự mua một căn nhà cho mình. Chúng ta rời thời kì mơ mộng ấy, đi rất nhanh, rất xa, có tiếc nuối khi nghĩ lại nhưng không bao giờ có lại được những cảm giác như thời đó nữa. Không ai tắm hai lần trên một dòng sông, nhưng liệu chúng ta có chạy chơi hai lần trên cùng 1 cánh đồng?

Cánh đồng xanh bất tận ấy làm mẹ thấy buồn. Ba hát bài này thật hay, nhất là đoạn luyến từ valley. Ba hát rất tình cảm. Green field rộng bát ngát trong nắng chiều làm ta bải hoải. Sự mênh mang khiến người ta sợ hãi và chơ vơ. Mẹ tự nhiên thấy chơi vơi trong bài hát ấy. Sao lại có những bài hát dễ làm người ta buồn đến thế? Cánh đồng xanh tươi đẹp đã biến mất, không còn trong nắng, không còn sông chảy qua, khi con người ta từ bỏ những giấc mơ của mình. Cánh đồng ấy là một khoảng thời gian trong cuộc đời, nó ra đi, khi chúng ta rời đi một cách tự nhiên. Sao chúng ta lại dễ buồn vì dòng chảy của thời gian đến thế? Nhiều lúc mẹ nghĩ thật nhanh quá, con đã 7 tháng. 2 tháng nữa chúng ta sẽ gặp nhau. Mẹ đã làm gì trong cả 7 tháng qua, đã chuẩn bị, đã sẵn sàng cho cuộc gặp gỡ?

Thời gian có bầu này là thời khắc mẹ sung sướng nhất, được mọi người chăm lo, yêu thương nhất. Ba lúc nào đi chợ cũng phải nghĩ tới việc mua cho mẹ, con con đầu tiên. Có đêm mẹ chỉ nói: Ôi thèm bánh mì sữa quá, thì sáng hôm sau cậu đi mua về, mặc dù tối trước cậu chẳng có biểu hiện gì là đã nghe. Ông bà rồi bạn bè ai cũng hỏi thăm mẹ, hỏi thăm con. Chúng ta là một kì quan của xă hội. Khi con ra đời, mẹ cũng sẽ nhớ thời kì này lắm. Bạn bè mẹ dường như ai cũng nhớ thời kì có bầu của mình. Con lúc này còn chưa quậy, chưa mè nhoe, mẹ có nhiều thời gian cho mình. Mẹ có nhiều thời gian để nghĩ về con, làm những điều thú vị cho con nữa. Mẹ sẽ nhớ cái bụng tròn xoe, cứ lớn lên sau mỗi giấc ngủ. Mẹ sẽ nhớ lần đầu tiên con nhói, lần đầu tiên sờ thấy cái cẳng chân con, lần đầu tiên con gò lên, lần đầu tiên nhìn thấy con trên màn hình, lần đầu tiên nghe thấy tiếng tim con đập. Có quá nhiều lần đầu tiên và những kỉ niệm chúng ta sẻ chia cùng nhau. Mẹ luôn nghĩ con hiểu mọi ý nghĩ trong đầu mẹ. Khi mẹ bị ác mộng, giật mình tỉnh giấc, con đã đạp rất mạnh, có phải con cảm thấy sự bất an của mẹ. Mẹ nghĩ là có. Chúng ta có sự gắn kết nho nhỏ mà bền chặt lắm. Phải thế chứ, để mẹ chỉ việc nghĩ, không phải cứ nói ra miệng khi cần nói với con. Ở ngoài đường như thế thì ngớ ngẩn lắm.

9 tháng dính chặt với nhau, thời gian đáng yêu đó sẽ là cánh đồng xanh, mãi xanh, mãi rung rinh trong gió và mặt trời.”

Giang

15094281_10202242423658964_3676050765451842693_n

Tính tới thời điểm này, trong đám bạn thân thì Giang là chiến hữu lâu đời nhất và cũng là đứa hiếm hoi vẫn duy trì mày tao, không thân thương như mình với Ly hay mình với Giang (Dương), không lịch sự như tớ với Ngân, mà tao với mày, một biến thể của tau mi từ thưở nhỏ.

Nếu không tính lớp 1 lớp 2 hai bạn là hàng xóm cạnh lớp thì mối thâm tình có thể tính từ lớp 4, khi bắt đầu bị bố mẹ hai bên nhồi vào lớp chọn thành phố. Thời đó gọi là cùng lớp nhưng không chơi với nhau vì hồi bé thì các bạn hay chơi theo vị trí địa lí: ngồi gần bàn, ngồi cùng tổ, nhà gần nhau, hoặc bố mẹ có quen biết, nên tôi thì dính với Thu Tình, còn con Giang thì dính với ai tôi cũng chẳng biết. Lên lớp 5 là một bước ngoặt mới khi cả hai cùng vào lớp chọn thành phố tiếp, năm nay đã chơi chơi với nhau đến nỗi đi thi đội tuyển quốc gia còn dám đứa ngồi trước đứa ngồi sau trao đổi bài, xong ra sân trường còn oang oang khoe, để thầy Kì nghe được. Chú thích thầy Kì là chủ tịch hội đồng coi thi và sau này là thầy dạy đội tuyển. Thầy Kì nghe vậy nhưng đâu có chứng cứ gì nên chỉ biết ghi lòng tạc dạ. Khi thông báo điểm thì hai con điểm cao nhất tỉnh, cùng 28 điểm, tôi 15 văn 13 toán, nó chơi đều 14 mỗi bên, văn toán song toàn (chết cha, phạm húy tên mẹ nó).

Vào đội tuyển quốc gia là cuộc đời sang trang, các bé không phải theo học trên lớp mà được gửi tới trại tập trung 25B. Sáng học toán, chiều học văn, trưa bao ăn, tối mẹ đón, đó là đặc ân riêng của các bạn thành phố, chứ các bạn huyện thì coi như đi huấn luyện nguyên 3 tháng trời chỉ thi thoảng cuối tuần bố mẹ lên thăm, chắc chắn là mếu máo khóc nhờ nhà. Tôi với con Giang thuộc dạng con nhà thành phố nên không được cấp giường trong khu kí túc, trưa tới phải đi ngủ ké chỗ này chỗ kia, nhưng thường chẳng đứa nào chịu ngủ. Một toán bươm bướm gồm Trang còi, Nga béo, Giang, Bình, Hương Huyến, Liên lùn, Thủy, Thu Phương, Hoàng Giang, Tâm kều góp tiền mua dây chun đen, phải dài tầm 4m, trưa trưa căng ra chơi nhảy dây hăng say.

Lúc đầu thì chơi ở sân trước lớp học, nhưng sau bị thầy cô quát thì trốn vào hội trường để nhảy thâu trưa, có hôm nghe tiếng mở cửa thì sợ quá, cả đám cầm giầy chạy 1 mạch về giường, sau này đành lùi ra sân dãy nhà phía trước chỗ có hai cây ngâu hoa thơm lừng,quả chi chít. Hồi đó tụi tôi có mốt đi giầy cao gót, chính xác là bốt tới mắt cá, gót 3cm, mốt đó chắc bắt đầu từ con Giang. Con Giang 1 sáng thay vì dép loẹt quẹt tới lớp thì nó kềnh kệch gõ guốc trên hành lang. Em Hương Huyến sau đó cũng sắm ngay 1 đôi, rồi Trang còi rồi tôi cũng được dì Hương tậu 1 đôi bốt nâu, có khóa kéo, cao gót oách xà lách, đi tới đâu kêu bồm bộp tới đó. Chúng tôi có nguyên băng gõ guốc như vậy, đi náo loạn luôn, các bạn huyện cứ lác hết cả mắt. Giờ tôi cũng không hiểu sao bố mẹ lại cho đi mấy đôi cao gót như vậy nữa. Tuy nhiên mốt đó cũng chỉ vài tháng mùa đông, sau là mốt mặc nguyên bộ vest, như em Hương là màu xanh nõn chuối, tôi thì màu vàng chanh, cũng oách như người lớn.

Nói về người lớn thì con Giang hồi đó lớn nhất hội, cao hơn hẳn những đứa còn lại 1 cái đầu, tóc thì dài chấm mông thêm cái xược màu đỏ rực, quê không sao tả xiết. Chơi nhảy dây thì nó thuộc hàng tóp, ai chơi cùng phe với nó thì chả lo gì, vì nó rướn chân 1 tí là móc được dây, ghì xuống cho cả băng qua. Chơi nhảy dây 1 ngón 2 ngón thì nó cũng thần, chân móc siêu dẻo, cả băng cũng qua theo. Hồi cấp 2 nó vẫn giữ vững phong độ nhảy dây thần sầu, chơi tới nỗi bục cả quần vẫn chơi. Chơi nhảy bàn thì nó cũng không đối thủ, nó mà sải chân thì cái vèo hơn cả 1m, lũ nào mà làm thì è nhau ra đẩy cũng không tới. Sau  lớn có đá cầu thì nó cũng siêu sao luôn, tung cầu ầm ầm không rớt. Thể thao là sở đoản của tôi thì hẳn là sở trường của nó. Sau này khi cùng đi học nhảy, trong khi tôi và Tiến cứng đơ, nó lắc mông lắc hông điên cuồng. Tiến gọi đó là lợi thế hình thể.

Hồi cấp 2, con Giang vẫn giữ nguyên độ đô của mình khiến các bạn trai trong lớp cũng kiềng nể, thế mà giờ nó lùn hơn tôi 1 cm. Hồi đó tôi là lớp trưởng, nó là chi đội trưởng. Tôi hôi của báo Thiếu niên thì nó vác Hoa Học Trò về làm tài sản riêng. Thế mới thấy nó trưởng thành sớm thế nào. Nó thay tôi gánh vác hết trọng trách lớp từ giữ sổ đầu bài, làm sao đỏ, viết sổ đoàn đội, hô chào cờ đầu tuần, đến dạy hát cho cả lớp. Nó được cái hát dở mà không bỡ ngỡ, đứng lên dạy Quốc Tế ca hăng say, cả lớp cứ thếhát sai nhạc. Nó thuộc loại mẫn cán, bang giao nên làm chi đội trưởng nguyên 4 năm, tôi thì mỗi lần nhắc lớp mất trật tự là đập gẫy 1 cái thước, xót của nên làm đúng 1 năm là xin xuống. Năm lớp 9 nó và đội tuyển Hóa, tôi Toán, mỗi đứa cập nhập 1 bang hội mới.

Tình cảm tốt đẹp của chúng tôi trở lại khăng khít khi tôi chuyển ra Hà Nội năm lớp 10. Hồi đó ở HN buồn gì đâu, tôi viết thư về cho nó, Thu Tình, Mai mèo, Ánh trong đó nó là chịu khó trả lời nhất nên thư đến thư đi hằng tuần. Thư nó toàn nói xấu thầy chủ nhiệm, nói xấu mấy đứa con ông cháu cha, rồi tâm sự có bạn này bạn kia thích dù chỉ đi thi HSG nhìn thấy nhau từ trên lầu :)). Thư nó hài tới mức mỗi lúc buồn thằng em tôi còn lôi ra đọc ra khuây. Hai bạn thư từ qua lại đến năm lớp 12 rồi thôi. Cả mấy năm đại học gặp nhau có vài lần vì đứa nào cũng ham vui chân trời mới. Đến năm cuối đại học tự nhiên 8 đứa lại tụ tập lại, gặp nhau mỗi dịp sinh nhật như khi cấp 2, lại thấy vẫn yêu mến thương nhau như ngày bé.

Tôi đi du học, cũng tạo cho nó tí cảm hứng đi theo. Nhờ nó mà tôi chia tay anh người yêu đầu, nhờ tôi mà nó chia tay anh người yêu dai dẳng. Sang Paris hai đứa độc thân hớn hở, sống cùng nhà, đi ăn cùng chỗ, thậm chí nó lên thư viện rồi lab trường tôi ngồi làm luận văn luôn. 2 năm đi xa, đi gần, đi Anh, đi Bồ đều có nhau. Khi tôi muốn bỏ làm tiến sĩ thì hai đứa đạp xe 1 vòng Paris thấy đẹp quá lại ở lại. Nó thật sự đã lấp đầy 1 khoảng thời gian trống trải và chơi vơi của tôi. Tôi thấy mình ích kỉ và biết ơn. Khi tôi có bồ thì nó đã giúp chụp những tấm ảnh cưới đầu tiên. Nó giúp làm tiệc cưới  ở Hà Nội, làm tiệc chia tay độc thân ở Đà Nẵng, thậm chí theo vào tận nhà chồng ở Quy Nhơn. Nó có mặt từ 5h sáng  ở hàng trang điểm cô dâu, theo đi chọn váy cưới, thậm chí mua giúp váy mang qua Paris cho tôi chụp ảnh, tận tụy như người mẹ. Nó lúc nào cũng hiểu biết và đàn chị như thế, có nó thì chẳng ai bắt nạt được những đứa còn lại. Với tôi, tôi biết sẽ không có ai toàn tâm toàn sức cho mình được như thế. Tôi thì lại khá vô dụng, chẳng làm được gì.

Tôi thường tự nhận gián tiếp nhờ tôi mà nó quen giai khi mà tưởng hi vọng lấy chồng ở VN đã hoàn toàn bị dập tắt hehe. Giai làm tiến sĩ ở trường cũ của tôi nên mặc nhiên nó sẽ trở lại paris. Có điều khi nó trở lại thì tôi đã bay biến. Tôi thấy có lỗi vì bỏ rơi mặc dù nó sang có chồng thì cũng chả sao nhưng ai trong đời chẳng cần có 1 bạn gái thân để cùng đi chơi, mua sắm, nói linh tinh hoặc nói xấu chồng hehe. Tôi hứa làm đám cưới cho nó ở Paris mà không biết lời hứa có bao giờ thành hiện thực. Lời nói gió bay nhưng tình thương mến thì còn mãi. Thôi thì, hạnh phúc nhé con heo, phải thật hạnh phúc, xứng đáng với những gì đã cho đi.

 

Có gì ở Birmingham?

Birmingham!!! Chưa bao giờ tôi lại nghĩ mình lại sống ở đây, ngay cả bây giờ khi mỗi sớm thức dậy thấy mặt trời Anh quốc chiếu rọi tấm mền thì tôi vẫn không nghĩ mình cuối cùng lại ở đây, ở Birmingham.

15696691_10211417176011120_1104914367_o

Lí do vì sao tôi ở đây thì ờ thì vì tôi ngu địa lí. Khi chồng bắt đầu sang London cho chương trình khởi nghiệp thì tôi cũng khởi động  xin việc ở nước Anh. Ban đầu khi nhìn công việc này thì tôi cứ đinh ninh Birmingham chứ gì, ngay ngoại ô London, quá tuyệt quá đã, công việc chuẩn ngành học, địa lí chuẩn gần chồng, còn gì phải lăn tăn, apply thôi. Tới khi được gọi phỏng vấn vòng 1 rồi vòng 2 thì tôi mới google và phát hiện ra công ty nằm tuốt trung tâm con sư tử và cách London tới 2 tiếng đi tàu. Nó hẳn là 1 thành phố, thậm chí còn đông dân thứ 2 ở Anh, vâng, chính xác đấy dù thứ nhất và thứ 2 cách nhau khá xa, London dân số đông gấp 7 lần nơi đây. Birmingham, chứ không phải Buckingham, trời ạ, tôi đã nhầm 1 thành phố với 1 cái cung điện. Khi phỏng vấn lần 2 tôi đang đi nghỉ mát ở Montpellier, dưới là cát vàng, xa là biển xanh, trên trời là nắng rực rỡ, tôi đã khẳng khái tuyên bố nếu được việc tôi sẽ lôi cả nhà tới Birmingham. Thế là người ta tin, người ta gọi tôi thêm 1 lần nữa tới trụ sở công ty cho biết thành phố. Chúng tôi đến đó vào một ngày mùa thu và mọi người đều biết mùa thu luôn mang tới cho chúng ta cái nhìn lệch lạc về cái đẹp. Lá đỏ lá vàng khiến nơi đâu cũng như thiên đường cả.

Khi chúng tôi tới nhà nghỉ trong rừng và tôi đi bộ dọc theo con đường với sóc nhảy lóc chóc, lá vàng phủ lối cùng những tàn cây cứ đốt mình cháy rực thì tôi đã nghĩ mình muốn sống ở đây 1 thời gian đấy. Xa thử Paris đông đúc chật chội, mệt mỏi tới vùng quê tĩnh lặng này xem sao, tôi đã mang tâm nguyện như thế vào cuộc phỏng vấn 5h mà trong đó 1.5 giờ tôi đã phơi bày hết sự ngu dốt và thiếu hiểu biết ngành nghề của mình, may mà gỡ gạc lại là bài test critical thinking cao nhất lịch sử công ty nên chỉ 30ph sau khi rời cuộc phỏng vấn tôi biết mình được chọn. Trưa ngày hôm đó chúng tôi còn ăn món cơm gà terikya ngon lịch sử ở ga New street nên ấn tượng về thành phố này không thể đẹp hơn (nghĩ lại thì cũng không ngon xuất sắc đâu tại tụi tôi đói quá). Sáng hôm sau khi dạo vào trung tâm nơi các con đường nhỏ hẹp lát gạch đỏ, những ngôi nhà thời Victoria đã thành các cửa hiệu sang trọng, những uốn dốc lên xuống mềm mại, tháp đồng hồ gạch xa xa, vài con tàu điện lướt nhẹ trên mặt đường, tôi càng chìm trong giấc mơ sống ở một thành phố nhỏ xinh xắn.

15785019_10154023994122007_766525459_o

Và đó là lí do giờ đây tôi ở Birmingham nhưng không phải trong mơ mà hoàn toàn tỉnh giấc.

Ngày đầu tiên tới, lò sưởi nhà thuê hỏng, tôi chạy ra Argos vớ tạm 1 con sưởi mini thì đã buột miệng tâm sự về chuyện mới chuyển tới từ Paris. Chị bán hàng mắt lồi như con ốc, miệng rộng như con sò hỏi lại: Thật á, tao không hiểu? vì sao? Paris, một nơi fancy như vậy, có gì ở Birmingham? Tôi tự nhiên lại băn khoăn và hỏi ừ nhỉ có gì ở đây, tại sao tôi ở đây, đây có phải là một quyết định đúng? Khi đẩy xe cho con dưới mưa, lên xe bus bị từ chối vì họ đã có 2 cái xe đẩy, rồi bị từ chối tiếp 1 chuyến nữa vì không có tiền xu và họ không chấp nhận tiền giấy thì tôi vừa não lòng vừa bực bội sự cứng nhắc của dân Anh rồi bực sang cả chuyện vì sao tới đây. Ngày hôm sau tôi tới bưu điện để lấy thẻ cư trú thì được thông báo nó thất lạc ở đẩu đâu rồi ấy. Khi đẩy xe lòng vòng quanh nhà nhìn những ngôi nhà gạch ám đen buồn tẻ, những ngọn cây tiêu điều, những cửa hàng Tàu và dân Tàu đông nghịt, những con đường ô tô chạy mải miết, không có không khí của khu dân cư, không có cái đẹp Anh quốc tôi vẫn tưởng, sự xấu xí ngợp tràn đánh dậy bản tính xấu xí của tôi. Bản tính bài trừ cái mới, lưu luyến những vẻ đẹp xưa cũ, bản tính ghen tị với cuộc sống của người khác và căm phẫn những quyết định của mình, bản tính không tin vào bản thân, và hơn hết là bản tính nhìn mặt tiêu cực cứ dần dần xâm chiếm và kiểm soát dễ dàng sự nhẹ dạ trong tôi.

Nếu như chúng tôi thuê một căn nhà trong rừng gần nơi tôi làm việc có lẽ tôi đã khác. Thiên nhiên cũng như trẻ con rất dễ làm mềm lòng người. Đây chúng tôi thuê một căn hộ nằm gần ga, giữa trung tâm và nơi làm việc, nơi giao thoa của phố thị và vùng nông thôn nên nó có sự lai tạp, tuềnh toàng, và xấu xí. Tôi giống đứa trẻ hư, có quà đêm noel vẫn chưa vui bởi còn mong quà to hơn đẹp hơn. 10ph đi bus vào trung tâm, 15ph đi bus tới nơi làm, công viên ngay cạnh, bệnh viện kế bên, nhà ga cách 5ph, mọi thứ đều chuẩn, đều ổn, đều là niềm mơ ước khi ở Paris nhưng vẫn có điều gì đó tôi cần thêm. Phù phiếm, đúng thế tôi cần một thứ gì lãng đãng phù phiếm hơn là những thực tế thực dụng như hiện tại. Paris cùng những cây cầu của nó làm rất tốt điều này.

Ngày 26, mọi người ru rú trong nhà, bus và tàu không chạy, chợ noel đóng cửa, hàng quán cũng vậy, chúng tôi đi lang thang, qua khu người tàu, qua khu người tây, qua trung tâm, qua quốc lộ, đi qua cả những đẹp đẽ tôi thấy ngày nào và những xấu xí tôi mới nhận ra. Tôi thấy buồn và lạc lối trong sự ngớ ngẩn của mình. Thành phố này chưa mang lại cho tôi cái phù phiếm tôi cần, nó quá Anh quốc và hình như nó quá xấu xí, nhưng tôi không phải là người dễ bỏ cuộc, tôi muốn biến nó thành một sự xấu xí thiện cảm. Dolores trong series Westworld mỗi sáng ngủ dậy đều nói rằng “Có nhiều người chọn nhìn thấy sự xấu xí của thế giới này, tôi chọn nhìn vẻ đẹp”.

15748139_10154014760217007_1043766288_o

Sáng 27 tôi tỉnh dậy, nắng đẩy xa những đám mây, bầu trời xanh như mùa thu, tôi ra đường. Tôi quyết phải đi tới Broad street, con đường sầm uất và ăn chơi nhất ở đây. Những quán bar pub sơn đậm với chữ vàng và vài bụi hoa trước cửa thông báo sáng nay có bữa ăn sáng kiểu Anh giá rẻ và đêm nay có nhạc sống cùng vô vàn loại bia. Tôi thích điều này, tôi thích nhạc dân ca Irish chơi tại quán bar, những dòng thác Guiness chảy đậm, thứ tiếng Anh Anh ồm ồm ngọng ngọng của những ông già to béo ngồi ăn 1 mình hai suất bữa sáng, 1 vại bia và 1 tờ báo. Con đường này chỉ toàn quán bar mà không có thêm loại cửa hàng cửa hiệu nào khác, gợi lên sự sôi động náo nhiệt ầm ĩ chiếm đoạt nơi đây mỗi tối. Sự sống và sức trẻ là đôi bạn đồng hành thường trú trên con đường này. Đi tới gần cuối Broad street là con kênh chạy ngang qua. Birmingham có 1 con kênh chạy dọc, đôi chỗ rộng rãi cũng tạo đươc tầm nhìn thú vị sông nước và tàu thuyền, khiến cho thành phố này tự hào rằng họ có cảnh sắc như tranh. Thú thật thì tôi không thấy nó lung linh lắm, chỉ vui vui, một điểm nhấn hay ho xóa bớt ấn tượng về thành phố công nghiệp xấu xí.

15749958_10154014767642007_1516888427_n

15776382_10154014760077007_1804650773_o

Một tòa nhà sáng vàng rực rỡ, thứ hiện đại và đẹp đẽ nhất tính tới thời điểm này. Tôi vốn thích mấy thứ nhà cũ kĩ hoa mĩ nhưng tòa nhà này vẫn tạo được thiện cảm đáng ngạc nhiên. Đó là thư viện trung tâm Birmingham, nghe đồn là thư viên to đẹp nhất Anh, riêng năm 2014 là 1 trong 10 nơi được thăm quan nhiều nhất đất nước này. Hay ghê, sao nhiều người thích đi coi thư viện vậy,mai mốt tôi cũng phải cho con vào đó chơi mới được, bởi có rất nhiều hoạt động ca nhạc cho các bé. Hôm nay thì tôi chỉ đi đổi gió kiếm cho mình 1 chút phấn chấn với thành phố mới. Thư viện phong cách postmodern này thực sự đã làm rất tốt việc của nó.

Tôi còn định đi tiếp tới Bradley place để ngồi nghỉ hóng nắng và thở ra khói nhưng không kịp. Tôi cũng muốn đi tới viện hải dương, ở đó có cảnh sắc kênh đẹp nhất. Tôi cũng muốn đi tới bảo tàng Thinktank thú vị. Tôi muốn đi coi nhạc kịch Chicago ở nhà hát New Alexandra. Tôi muốn đi mua sắm ở Bullring rực rỡ. Hình như hơi quá xa xỉ, ở nhà có 1 đứa nhóc đang làm tình làm tội ba nó còn mẹ nó đã trốn thoát kha khá thời gian rồi. Một cuốc đi dạo không quá dài, không quá lâu, nhưng cần thiết để tôi lấy lại tinh thần. Sống phù phiếm thật khổ mà. Có một anh người Việt tình cờ tôi gặp đã nói “Em cứ ở đây đi, đáng sống nhất nước Anh ấy”. Được, để xem sao, cũng không mất gì khi mà dành chút niềm tin vào lời phóng tác bâng qươ của anh.

“Có nhiều người chọn nhìn thấy sự xấu xí của thế giới này, tôi chọn nhìn vẻ đẹp”.